Qué es la cartografía en la web o web mapping

El web mapping es la técnica enfocada en presentar cartografía interactiva sobre la web.

Con este tipo de cartografía, las personas pueden usar sus navegadores para Internet, escribir una dirección electrónica, y visualizar mapas dinámicos que están colocados dentro de páginas web.

Decimos que es cartografía interactiva debido a que es posible usar gestos en las pantallas de los teléfonos y tablets inteligentes, o movimientos del puntero del ratón y clics en las computadoras para interactuar con la información que el mapa nos presenta.

Los mapas para la web pueden consistir de varias capas de información visual o gráfica. Cada una de estas capas está compuesta de datos geoespaciales.

Los datos espaciales suelen representar objetos reales o figurados sobre la superficie del planeta.

El conocido Google Maps es una de las aplicaciones de cartografía interactiva para la web más conocidas.

Las posibilidades de aplicación de la cartografía en la web son diversas. Es un tema de necesidades prácticas e innovación.

En la industria de la informática, la cartografía interactiva se usa intensivamente para servicios como:

  • La búsqueda de rutas óptimas.
  • Localización de unidades móviles y personas, en tiempo real o en puntos históricos específicos.
  • Búsqueda e identificación de domicilios y puntos de interés.
  • Localización y revisión del estatus de activos e infraestructura.
  • Consulta y presentación de información relativa al territorio referente a diferentes temas como pueden ser la economía, la población, la geopolítica, la geología, la geomorfología, la seguridad, los riesgos, la edafología, los recursos naturales y el medio ambiente, la hidrología, y otros temas que suelen ser representados por la cartografía tradicional.
  • Juegos colectivos basados en localización en tiempo real.
  • Presentación de propuestas para nuevos proyectos.

Las posibilidades no se limitan estos ejemplos, una de sus ventajas es que es un campo abierto a propuestas innovadoras.

Cada aplicación de cartografía interactiva puede tener un fin muy particular u ofrecer diversos elementos o servicios en una sola aplicación.

Debido a las prestaciones inherentes de la informática, la cartografía interactiva puede acceder a diversas capas de información en una misma pantalla, dejando que el usuario elija la presentación o visualización de las capas de su interés.

Las opciones disponibles, para crear aplicaciones de cartografía interactiva para la web, son diversas. Mencionemos las tres principales: programación de software, generadores de mapas, y plataformas en línea.

En futuros artículos nos extenderemos sobre estos temas de creación de aplicaciones de cartografía interactiva para la web.